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22.4 Forêt tropicale de feuillus - Biologie

22.4 Forêt tropicale de feuillus - Biologie


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Objectif d'apprentissage

  • Reconnaître les caractéristiques distinctives des forêts tropicales humides décidues et les adaptations végétales du biome.

Ce biome se distingue par des précipitations saisonnières et une température chaude constante tout au long de l'année. Il y a deux saisons dans ce biome, souvent appelées saison sèche (avec peu ou pas de pluie) et la saison des pluies (avec de fortes pluies). Ce biome reçoit jusqu'à 80 pouces de pluie par an et les températures varient entre 68°F et 77°F.

On trouverait ce biome aux extrémités nord et sud des forêts tropicales humides, généralement entre 10° et 20°. Certaines parties de l'Amérique du Sud, y compris certaines parties de l'Amazonie et du sud du Mexique, ainsi que certaines parties de l'Asie du Sud-Est et de l'Inde contiennent des forêts tropicales à feuilles caduques. Ce biome est aussi parfois appelé forêt de mousson ou forêt mixte de feuillus, selon son emplacement et ses légères variations.

Adaptations

Bien qu'il y ait moins de biodiversité dans ce biome que les forêts tropicales humides, il existe encore un grand nombre d'espèces, y compris de nombreuses espèces endémiques qui y résident. Les feuillus perdent leurs feuilles pendant la saison sèche et les repoussent pendant la saison des pluies. Cela permet aux plantes d'économiser de l'énergie lorsque l'eau liquide n'est pas aussi disponible. Pendant la saison des pluies, la forêt est luxuriante et pleine de feuillage, tandis que la saison sèche crée une canopée ouverte, permettant aux plantes sous la canopée d'accéder à la lumière du soleil. Vous pouvez toujours voir les différentes couches de végétation dans ce biome, y compris les lianes (vignes ligneuses) et les épiphytes telles que les broméliacées et les orchidées. La canopée contient de grands arbres au-dessus et de plus petits arbres et arbustes en dessous. Bien que la plupart des grands arbres soient souvent à feuilles caduques, il existe encore de nombreuses plantes à feuilles persistantes qui conservent leurs feuilles tout au long de l'année. De nombreux oiseaux et mammifères vivent dans ce biome et utilisent la végétation comme habitat et nourriture.


Il existe deux types fondamentaux de forêts tropicales : les forêts tropicales humides et les forêts tropicales décidues. Les forêts tropicales humides se trouvent principalement en Amérique du Sud, en Afrique, en Asie et sur certaines îles tropicales. Ils ont une saison de croissance de 365 jours, plus de 200 cm de pluie/an et une canopée extrêmement complexe. La canopée peut comporter plusieurs strates constituées d'arbres de différentes hauteurs, ainsi qu'une profusion d'épiphytes et de vignes. Le tapis forestier peut être relativement ouvert, avec peu de plantes capables de survivre dans une zone où la majeure partie de la lumière est interceptée par les couches supérieures. Les lisières d'une forêt tropicale humide peuvent être un épais mur de plantes, cette croissance épaisse à la lisière de la forêt riche en lumière est appelée jungle.

La forêt tropicale humide est très diversifiée avec de nombreuses espèces de plantes et d'animaux. Cela est dû à la productivité élevée, aux conditions chaudes et humides, aux arbres massifs qui abritent de nombreuses autres espèces, notamment les insectes et les épiphytes, etc. Selon Cox, une parcelle de 50 hectares en Malaisie comptait plus de 835 espèces d'arbres (contre moins de 100 espèces d'arbres dans toute l'Amérique du Nord).

Les sols de la forêt tropicale humide sont généralement pauvres en nutriments, tous les nutriments sont contenus dans les organismes vivants. Tous les éléments nutritifs dans le sol seraient rapidement lessivés par les fortes pluies. Les sols de nombreuses zones de forêts tropicales humides sont des sols latéritiques. Ces sols sont de couleur rougeâtre et contiennent des niveaux élevés d'aluminium et de fer, ces matériaux résistent au lessivage. Avec si peu de nutriments disponibles dans le sol, le cycle des nutriments doit être très développé, et nous y reviendrons sous peu.

La succession se produit dans les forêts tropicales. Une fois défrichée, une parcelle de terre peut permettre une agriculture limitée pendant quelques années jusqu'à ce que les nutriments soient épuisés. Une fois la parcelle abandonnée, il faudra peut-être plus de 1 000 pour la récupération complète de la forêt.

Les forêts tropicales à feuilles caduques ressemblent aux forêts tropicales humides, mais ont une saison sèche prononcée qui fait perdre leurs feuilles aux arbres. Ce type de forêt se trouve en marge des forêts tropicales humides. À mesure que le climat devient plus sec, les forêts tropicales à feuilles caduques se transforment en savane et, éventuellement, en prairies.


Où trouvez-vous les forêts tropicales à feuilles caduques

Les forêts tropicales de feuillus se trouvent dans des climats chauds toute l'année et peuvent recevoir plusieurs centaines de centimètres de pluie par an. Bien que ces forêts se trouvent dans des climats chauds toute l'année et peuvent recevoir plusieurs centaines de centimètres de pluie par an, elles ont de longues saisons sèches qui durent plusieurs mois et varient selon l'emplacement géographique.

De manière générale, les forêts tropicales décidues se trouvent dans les zones plus sèches au nord et au sud de la ceinture de forêt tropicale humide, au sud ou au nord des déserts subtropicaux, généralement en deux bandes : l'une entre 10° et 20° de latitude N et l'autre entre 10° et 20° S latitude. Les forêts sèches les plus diverses au monde se trouvent dans le sud du Mexique et dans les plaines boliviennes. Les forêts sèches de la côte Pacifique du nord-ouest de l'Amérique du Sud abritent une multitude d'espèces uniques en raison de leur climat sec.


Forêt tropicale de feuillus pendant la saison humide.


Photo du même cadre que ci-dessus, mais pendant la saison sèche.


La température moyenne des forêts de feuillus est de 50 ° F et les précipitations annuelles sont en moyenne de 30 à 60 pouces. Les forêts de feuillus tempérées reçoivent également des précipitations sous forme de neige. Les forêts de feuillus doivent avoir au moins 120 jours sans gel. Cette période peut s'étendre jusqu'à 250 jours dans certaines forêts décidues tropicales et subtropicales. Les forêts de feuillus tropicales et subtropicales ont une plage de température très étroite entre 68 ° F et 77 ° F. Cela contraste fortement avec les forêts de feuillus tempérées, qui ont une plage beaucoup plus large de -22°F à 86°F. Les précipitations dans les forêts de feuillus tempérées varient de 30 à 60 pouces par an, tandis que les précipitations annuelles peuvent dépasser 80 pouces dans les forêts de feuillus tropicales et subtropicales. Des recherches récentes montrent que le changement climatique modifie la façon dont les forêts de feuillus réagissent à la température, aux précipitations et à la sécheresse.

Une autre distinction entre ces deux types de forêts est le couvert forestier. Les couverts forestiers tropicaux et subtropicaux sont denses et comportent plusieurs couches. Cela empêche la majeure partie de la lumière du soleil d'atteindre le sol de la forêt. La canopée des forêts tempérées laisse plus de lumière atteindre le sol forestier, créant ainsi une plus grande diversité végétale et animale.


Les forêts de feuillus abritent l'une des plus fortes concentrations d'espèces d'oiseaux endémiques d'Amérique du Sud, ce qui en fait une priorité de conservation.

CI-DESSUS : La paruline grise et dorée endémique dans la réserve Cazaderos de Nature & Culture

Ces forêts, souvent connues sous le nom d'écosystème tumbésien, sont uniques et précieuses. Ils se classent parmi les plus hautes priorités mondiales en matière de biodiversité pour deux raisons : Premièrement, ils abritent l'une des plus fortes concentrations d'espèces endémiques de toute l'Amérique du Sud. Et deuxièmement, le degré de menace est grave parce que le climat est propice à la culture de cultures d'exportation comme le maïs, les bananes et le riz. Pour aggraver les choses, la région de Tumbesian est cultivée depuis 500 ans, depuis que les conquistadors espagnols y ont débarqué pour la première fois à la recherche d'or. À l'heure actuelle, seulement 5 % des forêts sèches d'origine sont encore debout.

CI-DESSUS : Les arbres de Guayacan fleurissent précisément 10 jours après les premières pluies dans la réserve Cazaderos de Nature & Culture. L'un des membres du conseil d'administration de Nature & Culture a montré cette photo à Jane Goodall et à E.O. Wilson avec une question simple : « Avez-vous déjà vu une forêt qui fleurit comme celle-ci sur des kilomètres et des kilomètres ? » Ni l'un ni l'autre n'avaient jamais rien vu de tel au cours de leurs nombreux voyages à travers le monde.

Effets de la déforestation sur les propriétés biologiques et autres propriétés importantes du sol dans un bassin versant des hautes terres du Bangladesh

La déforestation se produit à un rythme alarmant dans les bassins versants des hautes terres du Bangladesh et a de nombreux effets néfastes sur l'environnement. Cette étude rapporte les effets de la déforestation sur les propriétés biologiques du sol ainsi que certains paramètres physico-chimiques importants d'un bassin versant des hautes terres du sud du Bangladesh. Les sols ont été échantillonnés sur 4 sites appariés, chaque paire représentant un site déboisé et un site boisé, et ayant des caractéristiques topographiques similaires. Beaucoup moins (p≤0,001) des champignons et des bactéries, et une respiration microbienne plus faible, une biomasse microbienne active, des quotients métaboliques et microbiens ont été trouvés dans les sols des sites déboisés. Les propriétés physiques du sol telles que la teneur en eau, la capacité de rétention d'eau et les propriétés chimiques telles que la matière organique, le N total, le P disponible et la CE étaient également plus faibles dans les sols déboisés. La densité apparente et le pH étaient significativement plus élevés dans les sols déboisés. Le Ca et le Mg disponibles étaient incohérents entre les deux utilisations des terres sur tous les sites appariés. Une abondance et une biomasse réduites de la mésofaune du sol ont été enregistrées dans les sols déboisés. Cependant, les espèces anéciques du sol étaient plus abondantes dans les sols déboisés que les espèces épigéiques et endogéiques, qui étaient plus abondantes dans les sols forestiers que sur les sites déboisés.


Dépollution et fragmentation de la forêt tropicale à feuilles caduques dans les Tierras Bajas, Santa Cruz, Bolivie

Code 923, Goddard Space Flight Center, National Aeronautics and Space Administration, Greenbelt, MD 20771, États-Unis.

Adresse actuelle : Center for Applied Biodiversity Science, Conservation International, 1919 M Street NW, Washington, D.C. 20037, U.S.A., email [email protected] Rechercher d'autres articles de cet auteur

Code 923, Goddard Space Flight Center, National Aeronautics and Space Administration, Greenbelt, MD 20771, États-Unis.

Département de géographie, Université du Maryland, College Park, MD 20742, États-Unis

Missouri Botanical Gardens, St. Louis, MO 63110, États-Unis

Museo de Historia Natural Noel Kempff Mercado, Santa Cruz, Bolivie

Department of Regional Planning, School of Public Policy, Université de Californie à Los Angeles, CA 90095, États-Unis

Code 923, Goddard Space Flight Center, National Aeronautics and Space Administration, Greenbelt, MD 20771, États-Unis.

Adresse actuelle : Center for Applied Biodiversity Science, Conservation International, 1919 M Street NW, Washington, D.C. 20037, U.S.A., email [email protected] Rechercher d'autres articles de cet auteur

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Missouri Botanical Gardens, St. Louis, MO 63110, États-Unis

Museo de Historia Natural Noel Kempff Mercado, Santa Cruz, Bolivie

Department of Regional Planning, School of Public Policy, Université de Californie à Los Angeles, CA 90095, États-Unis

Résumé

Résumé: Les Tierras Bajas sont une zone de 20 000 km 2 de forêt décidue de plaine à l'est de Santa Cruz, en Bolivie, qui a subi des changements rapides au cours des deux dernières décennies. Faisant partie de la plus grande zone restante de forêt tropicale décidue intacte au monde, elle a été désignée comme zone prioritaire pour la conservation par plusieurs organisations environnementales. Nous avons quantifié les schémas spatiaux et temporels de la déforestation dans la zone par traitement numérique d'images satellitaires à haute résolution de 1975 à 1998. Le taux de déforestation estimé était parmi les plus élevés au monde pour une zone aussi limitée, allant de 160 km 2 / par an au début des années 80 à près de 1 200 km 2 /an à la fin des années 90. Bien que la plus grande partie de la déforestation jusqu'en 1984 ait eu lieu dans les colonies paysannes et mennonites boliviennes, la plus grande partie de la déforestation après 1984 a eu lieu dans les fermes industrielles de soja non mennonites. Le niveau de fragmentation de la forêt non coupée, causé par les schémas spatiaux de la déforestation, différait également entre ces grands types d'utilisation des terres. La déforestation dans les colonies paysannes planifiées et spontanées était de forme complexe, formant des zones relativement vastes de forêt affectée par les lisières, alors que celle des mennonites et d'autres fermes industrielles était en grands incréments rectangulaires, créant relativement moins de lisières. Mais la répartition de ces exploitations et la pratique du défrichement initial en périphérie des propriétés ont entraîné l'isolement de vastes étendues de forêt. En 1998, les quatre cinquièmes de la forêt restante se trouvaient soit à moins de 1 km d'une lisière de défrichement, soit en fragments isolés de <50 km 2 . Par rapport aux zones déboisées, les zones de forêts isolées et affectées par les lisières étaient disproportionnées pendant les premiers stades de la colonisation frontalière. Ces résultats impliquent que si les effets de fragmentation de la déforestation doivent être minimisés, la planification de la conservation doit intervenir dès les premiers stades du développement des frontières.

Résumé

CV : Tierras Bajas es un área de 20 000 km 2 de bosque deciduo de bajío localizada al este de Santa Cruz, Bolivie y que ha sufrido cambios rápidos durante las últimas dos decadas. Como parte del área remanente de bosque tropical deciduo en el mundo, ha sido nominada por diversas organizaciones ambientalistas como un área prioritaria para conservación. Cuantificamos los patrones espaciales y temporales de deforestación en el área mediante el procesamiento digital de imágenes de satélite de alta resolución de 1975 a 1998. La tasa estimada de deforestación se ubicó entre las más altas del mundo para un área un tan limitada, los 160 km 2 por año al inicio de los 1980s y casi 1200 km 2 por año al final de los 1990s. Aunque la mayoría de la deforestación previa a 1984 ocurrió en colonias de campesinos bolivianos y menonitas, la mayoría de la deforestación posterior a 1984 ocurrió en tierras de cultivo industriales de soja que pertenecen a los menonitas. El nivel de fragmentation del bosque sin cortar causado por los patrones espaciales de deforestación también difirió entre estos tipos de uso de suelo generales. La déforestation en colonias de campesinos planeadas y espontáneas fue compleja en forma, creando áreas relativamente grandes de bosque afectado por los bordes, mientras que en las tierras de cultivo menonitas y en las otras tierras de cultivo industriales se dió, grands creandos relativmente menos bordes. Sin embargo, la distribución de estas tierras de cultivo y la práctica de tala total alrededor de las periferias de las propiedades resultó en el aislamiento de áreas grandes de bosque. En 1998, cuatro quintos del bosque remanente se encontraba entre 1 km de un borde de tala total o en fragmentos aislados de <50 km 2 . Comparadas con las áreas deforestadas, las áreas de bosque aislado o afectadas por bordes fueron desproporcionadamente grandes durante los estadios tempranos de colonización de fronteras. Estos resultados implican que si los efectos de la fragmentation van a ser minimizados, los planes de conservación deberán ocurrir en los estadiós de desarrollo temprano de fronteras.


Dynamique structurelle d'une forêt naturelle mixte de feuillus dans l'ouest de la Thaïlande

Résumé. La dynamique structurelle d'une forêt tropicale naturelle saisonnière – à feuilles caduques – a été étudiée sur une période de 4 ans à la station de recherche du bassin versant de Mae Klong, dans la province de Kanchanaburi, dans l'ouest de la Thaïlande, avec une référence particulière au rôle des feux de forêt et des bambous de sous-bois. Tous les arbres > 5 cm DHP dans une parcelle permanente de 200 m × 200 m ont été recensés tous les deux ans de 1992 à 1996. La forêt était caractérisée par une faible densité de tiges et surface terrière et une diversité d'espèces relativement élevée. Le sous-bois de bambous et les incendies de forêt fréquents pourraient être des facteurs dominants qui empêchent une régénération continue. Le recrutement, la mortalité, le gain (croissance de l'arbre de survie plus la croissance interne) et la perte de surface terrière (par la mort de l'arbre) au cours des quatre années étaient de 6,70 %/an, 2,91 %/an, 1,22 %/an et 1,34 %/an, respectivement. La mortalité dépendait de la taille. Les arbres de taille moyenne (30 à 50 cm) avaient la mortalité la plus faible, tandis que les plus petits (5 à 10 cm) avaient la mortalité la plus élevée. Le recrutement d'arbres a été observé en particulier au cours des deux premières années, principalement dans la zone où le dépérissement des sous-bois de bambou s'est produit. Le biais de la distribution spatiale du recrutement dans la zone de dépérissement du bambou était significatif et plus fort que celui dans les trouées du couvert forestier. Une régénération réussie des arbres qui survivent à la compétition avec d'autres herbes et arbres après le dépérissement du bambou pourrait se produire lorsque des incendies de forêt répétés ne se produisaient pas les années suivantes. Il est suggéré que le régime de perturbation du feu et le cycle de vie du bambou influencent grandement la structure et la dynamique de cette forêt tropicale saisonnière.


5 types de forêts trouvées en Inde et expliquées !

Champion (1936) a reconnu 13 grands types de forêts en Inde. Champion et Seth (1968) ont reconnu seize types de forêts qui sont énumérés ci-dessous. (Fig 11.2).

Hanson (1962) définit la forêt comme « un peuplement d'arbres poussant à proximité les uns des autres avec des plantes associées de diverses sortes ».

Les types de forêts suivants se trouvent en Inde et couvrent près de 17 pour cent de la superficie totale du territoire indien.

Les étendues relatives des différents types de forêts en Inde sont présentées dans le tableau 11.1 suivant.

Une grande majorité des forêts trouvées en Inde sont de ce type. Les forêts tropicales sont de deux types :

A. Forêts tropicales humides :

Ceux-ci sont en outre classés dans les types suivants sur la base du degré relatif d'humidité:

(i) Forêts tropicales humides sempervirentes,

(i) Forêts tropicales humides semi-persistantes, et

(iii) Forêts tropicales humides de feuillus.

(iv) Forêts littorales et marécageuses.

(i) Forêts tropicales humides sempervirentes :

On les appelle aussi forêts tropicales humides. En Inde, ces forêts se trouvent dans des régions très humides recevant plus de 250 cm de précipitations annuelles moyennes. Il s'agit de forêts climatiques où poussent de grands arbres luxuriants de plus de 45 mètres de hauteur. Les arbustes, les lianes (ligneuses grimpantes) et les épiphytes sont abondants en raison des fortes précipitations. Ces forêts se trouvent dans les îles Andaman et Nicobar, les côtes occidentales et certaines parties du Karnataka (N. Canara), les collines Annamalai (Koorj), l'Assam et le Bengale. Le détail de ceci est donné dans la description des mésophytes.

(ii) Forêts tropicales humides semi-persistantes :

Ces forêts se trouvent le long des côtes occidentales, à l'est de l'Orissa et dans le haut Assam où les précipitations annuelles se situent entre 200 et 250 cm. Ils se caractérisent par des espèces d'arbres et d'arbustes à feuilles caduques et à feuilles persistantes géantes et luxuriantes. Les plantes importantes de ces forêts sont les espèces de Terminalia, Bambusa, Ixora, Dipterocarpus, Garcinia, Sterculia, Mallotus, Calamus, Albizzia, Elettaria, Pothos, Vitis, Shorea, Cinnamomum, Bauhinia, Albizzia, etc. Orchidées, fougères, quelques graminées et plusieurs autres herbes sont également courantes.

(iii) Forêts tropicales humides décidues :

Celles-ci couvrent une vaste zone du pays recevant des précipitations suffisamment importantes (100 à 200 cm) réparties sur la majeure partie de l'année. Les périodes sèches sont de courte durée. De nombreuses plantes de ces forêts présentent une chute des feuilles en été chaud.

Les forêts se trouvent le long du côté ouest humide du plateau du Deccan, c'est-à-dire Mumbai, N-E. Andhra, plaines du Gange et dans certaines régions himalayennes s'étendant du Pendjab à l'ouest à la vallée de l'Assam à l'est. Les forêts du sud de l'Inde sont dominées par le teck (Tectona grandis), Terminalia paniculata, T. bellerica, Grewia tilliaefolia, Dalbergia latifolia, Lagerstroemia, Adina cordifolia, etc. sont les autres espèces communes dans les forêts du sud de l'Inde. Au nord, ils sont dominés par le shal (Shorea robusta).

Certains autres associés communs de shal sont Terminalia tomentosa, les espèces Dellenia, les espèces Eugenia, les espèces Boswellia et Mallotus philippensis. Ces forêts produisent certains des bois les plus importants de l'Inde. Les graminées deviennent importantes à la fois dans les stades successifs et dans les zones incendiées.

(iv) Forêts littorales et marécageuses :

Les forêts littorales et marécageuses comprennent les types suivants :

(2) Forêts de marée ou forêts de mangrove

(3) Forêts marécageuses d'eau douce.

Les forêts de plage se trouvent tout le long des plages de la mer et des deltas fluviaux. Le sol est sablonneux avec une grande quantité de chaux et de sels mais pauvre en azote et autres nutriments minéraux. Les eaux souterraines sont saumâtres, la nappe phréatique n'a que quelques mètres de profondeur et les précipitations varient de 75 cm à 500 cm selon les régions. La température est modérée. Les plantes communes de ces forêts sont Casuarina equisetifolia, Borassus, Phoenix, Manilkara littoralis, Callophyllum littoralis, Pandanus, Thespesia, Barringtonia, Pongamia, Cocos nucifera, Spinifex littoreus et un certain nombre de plantes grimpantes et grimpantes.

Forêts marémotrices ou de mangrove :

Les forêts de marée poussent près des estuaires ou des deltas des rivières, des marges marécageuses des îles et le long des côtes maritimes. Le sol est formé de limon, limono-limoneux ou limono-argileux et sable. Les plantes sont des halophytes typiques qui se caractérisent par la présence de racines prop avec des genoux bien développés pour le support et des pneumatophores et une germination vivipare des graines.

Les forêts marémotrices se distinguent par les quatre types suivants avec des espèces constituantes qui se chevauchent :

(iii) Forêts d'eau salée et

(iv) Forêts d'eau saumâtre.

Forêts de mangroves arborescentes :

Ces forêts se trouvent sur les côtes maritimes est et ouest. Le meilleur développement se produit dans les Sundarbans. Le sol de la forêt est inondé d'eau salée quotidiennement. Les plantes peuvent atteindre une hauteur de 10 à 15 mètres et former des forêts sempervirentes presque fermées. Les arbres communs de ces forêts sont Rhizophora mucronata, R. conjugata, Avicennia alba, Bruguiera conjugata, B. parviflora, B. caryophylloides, Kandelia candel, Xylocarpus molluccensis, X. granatuns, Ceriops tagal, Avicennia officinalis, Excoecaria, Sondarium agallatinera Lumnitzera racemosa, L. littorea, Aegiceras carniculatum et deux palmiers les plus fréquents Nipafruticans et Phoenix paludosa. En plus de ces arbres, Acanthus ilicifolius et d'autres arbustes poussent également par endroits.

Ces forêts poussent sur la boue de marée molle près des estuaires, qui est inondée par l'eau salée. La forêt est dense mais les arbres aux feuilles coriaces atteignent une hauteur maximale de 3 à 6 m. La végétation se compose de quelques espèces qui montrent une habitude de croissance grégaire. Les espèces d'arbres importantes sont Ceriops decandra, Avicennia alba, Aegialitis rotundifolia et Excoecaria agallocha. En outre, un arbuste commun Acanthus elicifolius et quelques graminées sont également présents par endroits. Les forêts de mangroves basses sont plus développées sur la côte est de la mer que sur la côte ouest.

Forêts de mangroves d'eau salée :

Ces forêts se trouvent au-delà des forêts de mangroves arborées dans les grands deltas fluviaux où le sol est inondé par les marées. Les dépôts de limon et la teneur en sel du sol sont faibles. La hauteur des arbres peut atteindre 20 m environ, mais la circonférence n'est pas grande. Les forêts sont denses. Les pneumatophores sont fréquents. Les plantes communes sont Heritiera minor, Excoecaria agallocha, Ceriops decandra, Xylocarpus molluccensis, Bruguiera conjugata, Avicennia officinalis et Nipa par endroits.

Forêts de mangroves d'eau saumâtre :

Ils poussent près des deltas des rivières où le sol forestier est inondé d'eau au moins quelques fois par jour. L'eau est saumâtre (salée) mais pendant les pluies elle est presque fraîche. La hauteur des arbres peut atteindre 30 m environ. La forêt est dense. Les espèces communes des forêts sont Heritiera minor, Xylocarpus molluccensis, Bruguiera conjugata, Avicennia officinalis, Sonneratia caseolaris, S. acida, Excoecaria agallocha, Ceriops decandra Cynometra ramiflora, Amoora cuculata, Pandanus et deux palmiers Nipa et Phoenix paludosa.

Forêts marécageuses d'eau douce :

Ces forêts poussent dans des zones basses où la pluie ou l'eau de rivière gonflée est collectée pendant un certain temps. La nappe phréatique est proche de la surface. Les plantes importantes comprennent Salix tetrasperma, Acer, Putranjiva, Holoptelia, Cephalanthus, Barringtonia, Olea, Phoebe, Ficus, Murraya, Adhatoda, Canna et une variété d'herbes.

B. Forêts tropicales sèches.

Ceux-ci sont classés dans les types suivants :

(i) Forêts tropicales sèches sempervirentes,

(ii) Forêts tropicales sèches à feuilles caduques, et

(iii) Forêts tropicales d'épines.

(i) Forêts tropicales sèches sempervirentes :

Ces forêts se trouvent dans les zones où les précipitations sont abondantes mais la saison sèche est comparativement plus longue. Les arbres sont denses, persistants et courts (environ 10 à 15 mètres de haut). Ces forêts se trouvent dans la partie orientale du Tamil Nadu, sur les côtes est et ouest. Les espèces de plantes communes sont à peu près les mêmes que dans les forêts tropicales humides sempervirentes. Les espèces de Maba, Calotropis, Pabatta, Feronia, Canthium, Zizyphus, Randia etc. sont les plus courantes. Les bambous sont absents mais les graminées sont communes.

(ii) Forêts tropicales sèches décidues :

Ces forêts sont réparties dans les zones où les précipitations annuelles sont généralement faibles, comprises entre 70 et 100 cm, telles que le Pendjab, U.P., et le Bihar, Orissa, M.P. et une grande partie de la péninsule indienne. La plus grande superficie des terres forestières du pays est occupée par des forêts tropicales sèches à feuilles caduques. La saison sèche est longue et la plupart des arbres restent sans feuilles pendant cette saison.

Les arbres forestiers ne sont pas denses, de 10 à 15 m de hauteur, et le sous-bois est abondant. Au nord, les forêts sont dominées par le shal et au sud par le teck (Tectona grandis). Les constituants communs de ces forêts du Sud sont Dalbergia, Terminalia, Dillenia, Acacia, Pterospermum, Diospyros, Anogeissus, Boswellia, Chloroxylon, Bauhinia, Hardwickia, Gymnosporia, Zizyphus, Moringa, Dendrocalamus, etc. Les autres espèces d'arbres et d'arbustes des forêts dominées par Sal de la région nord sont Terminalia, Semicarpus, Buchnania, Carissa, Modhuca, Acacia, Sterculia, Launea, Salmalia Adina, Bauhinia, Aegle, Grewia, Phyllanthus, etc.

(iii) Gommages aux épines tropicales :

Ces forêts se trouvent dans les zones où les précipitations annuelles sont comprises entre 20 et 70 cm, la saison sèche est chaude et très longue. On les trouve dans le sud du Pendjab, la majeure partie du Rajasthan et une partie du Gujarat. La végétation dans ces régions ne se produit que le long des rivières. Les terres éloignées des rivières et dépourvues d'irrigation sont majoritairement sablonneuses et dépourvues d'arbres. La végétation est de type ouvert composé de petits arbres (8 à 10 m de haut) et d'arbustes épineux ou épineux à croissance rabougrie. Les forêts restent sans feuilles pendant la majeure partie de l'année et sont parfois appelées broussailles épineuses ou jungles broussailleuses.

Il y a une croissance luxuriante d'herbes et d'herbes éphémères pendant la saison des pluies. Vers la région désertique, la végétation diminue et dans les régions arides il n'y a presque pas de végétation. Les espèces d'Acacia, Cassia, Calotropis, Randia, Albizzia, Zizyphus, Erythroxylon, Euphorbia, Cordia, Prosopis. Salvadora, Aegle, Gymnosporia, Atriplex, Grewia, Asparagus, Berberis, Butea, Kochia, Leptadenia, Capparis, Adhatoda, etc. caractérisent les formations végétales des régions semi-arides de l'Inde.

Champion (1938) a nommé la végétation naturelle du désert sous le nom de forêt tropicale épineuse. Bharucha (1955) a divisé le désert du Rajasthan en zones végétales suivantes :

(i) Zone de dunes de sable mouvantes à et autour de Jaisalmer et Bikaner.

(ii) Zone de dunes de sable établies près de Jodhpur.

(iii) Roches de grès recouvertes de plantes xérophytes comme Euphorbia nerifolia.

(iv) Zone de végétation halophyte.

(v) Végétation des sols limono-sableux.

II. Forêts de montagne subtropicales :

Ces forêts se trouvent dans la région de précipitations assez élevées mais où les écarts de température entre l'hiver et l'été sont moins marqués. L'hiver se passe généralement sans pluies. On les trouve jusqu'à une altitude d'environ 1500 mètres au sud et jusqu'à 1800 mètres au nord. Dans la composition, les forêts subtropicales sont presque intermédiaires entre les forêts tropicales et les forêts tempérées et une démarcation nette peut rarement être faite entre les forêts tropicales et subtropicales ou subtropicales et tempérées.

Ces forêts ont été regroupées dans les trois types suivants :

(i) Forêts feuillues de collines humides,

(ii) les forêts sèches sempervirentes, et

(i) Forêts feuillues de collines humides :

On les trouve à Mahabaleshwar, Coorg, Karnataka, certaines parties de l'Assam, Panchmarhi et d'autres parties de M.P. Les plantes importantes trouvées dans les forêts humides des collines du sud sont les espèces d'Eugenia, Randia, Terminalia, Eleganus, Murraya, Gymnosporia, Atylosia, Ficus, Pterocarpus, Lantana, etc. tandis que celles du nord sont Castonopsis, Calamus, Alnus, Quercus , Betula, Schima phoebe, Cedrella, Garcinia, Populus etc.

(ii) Forêts sèches sempervirentes :

Ils occupent les zones des contreforts de l'Himalaya. Les constituants communs de la végétation sont Acacia modesta, Olea cuspidata, etc.

On les trouve principalement dans l'Himalaya occidental et central et dans les collines de l'Assam. Les forêts sont dominées par des espèces de Pinus (Pinus khasya et P. roxburghii). Les espèces de Quercus, Berberis, Carissa, Bauhinia peuvent également être rarement présentes dans les forêts de pins.

III. Forêts tempérées montagnardes :

Ces forêts se trouvent dans l'Himalaya à une altitude de 1800 à 3800 mètres où l'humidité et la température sont relativement basses.

Les forêts de montagne ont été classées dans les trois types suivants sur la base du régime d'humidité :

(i) Forêt tempérée humide montagnarde,

(ii) la forêt tempérée humide himalayenne, et

(iii) Forêt tempérée sèche himalayenne

(i) Forêts tempérées humides montagnardes :

On les trouve dans l'Himalaya s'étendant du Népal à l'Assam à une altitude de 1800 à 3000 m, ainsi que dans certaines parties de l'Inde du Sud (Nilgiris). Les forêts du sud sont à feuilles persistantes et sont appelées sholas. Les forêts sont denses à canopée fermée et les arbres peuvent atteindre 15 à 20 m de haut. Les épiphytes sont en abondance. Les plantes importantes constituant la végétation de l'Himalaya oriental sont des espèces de conifères, Hopea, Balanocarpus, Elaeocarpus, Artocarpus, Pterocarpus, Myristica, Hardwickia, Salmelia, Dioscoria. Les membres de la famille Compositae, Rubiaceae, Acanthaceae et Leguminosae forment le sous-bois.

(ii) Forêts tempérées humides himalayennes :

Ces forêts se développent dans les zones de moindre pluviométrie. Les arbres sont hauts, parfois jusqu'à 45 mètres de haut. Les éléments dominants de la végétation sont le chêne et les conifères. Le sous-bois est arbustif et se compose d'espèces à feuilles caduques de Barberis, Spiraea, Cotaneaster, etc.

(iii) Forêts tempérées sèches himalayennes :

Ces forêts dominées par les Rhododendrons, les chênes et les conifères d'une ceinture étroite à l'altitude de 3000 à 4000 m dans l'Himalaya occidental s'étendant d'une partie de l'Uttaranchal à travers l'Himachal Pradesh et le Pendjab jusqu'au Cachemire. Les autres espèces communément trouvées appartiennent aux genres Daphne, Desmodium, Indigofera, Artemisia, Cannabis, Plectranthus, Fraxinus, plusieurs mousses épiphytes, Lichens, etc.

IV. Forêts subalpines :

Les forêts subalpines se trouvent dans tout l'Himalaya du Ladakh à l'ouest à l'Arunachal à l'est à une altitude de 2800 m à 3800 m. Les précipitations annuelles sont inférieures à 65 cm. mais les chutes de neige se produisent pendant plusieurs semaines par an. Des vents forts et des températures inférieures à 0°C prévalent pendant une grande partie de l'année. Les arbres sont comme ceux de la zone tempérée. Les mousses épiphytes et les lichens sont abondants.

Champion (1939) a reconnu les deux types de forêts suivants en zone subalpine :

(a) Les forêts de sapins et de bouleaux argentés que l'on trouve sur les moraines glaciaires. Abies spectabilis, Abies densa, Pinus wallichiana, Betula utilis, Quercus semecarpifolia, Pyrus spp. Les rhododendrons, Juniperus recurva, J. wallichiana, Berberis, Salix fruticulosa sont des plantes communes de ces forêts.

(b) Forêts de bouleaux-rhododendrons qui poussent sur des substrats rocheux. Les arbres communs sont Betula utilis, Quercus semecarpifolia, de nombreuses espèces de Rhododendron Pyrus spp. Acer spp, Salix, Juniperus spp etc.

V. Forêts alpines :

La végétation alpine a été classée dans les trois types suivants :

(b) Gommages alpins humides, et

Les plantes poussant à une altitude de 2900 à 6000 m sont appelées plantes alpines. En Inde, la flore alpine est présente dans l'Himalaya entre 4500 et 6000 mètres. À un niveau inférieur, les forêts alpines sont constituées d'arbres nains avec ou sans conifères et à un niveau supérieur de broussailles et seuls des arbustes xérophytes épars sont laissés pour fusionner avec les prairies alpines. Les plantes communes des forêts alpines sont Abies, Pinus, Juniperus, Betula, Rhododendrons arbustifs, Quercus, Pyrus, Salix etc.

(b) Gommages alpins humides :

Ce type de végétation est largement répandu dans tout l'Himalaya au-dessus de 3000 mètres. Il est le plus souvent dense et composé d'espèces de Rhododendrons nains persistants, de quelques bouleaux et autres feuillus. Les mousses et les fougères recouvrent le sol de quantités variables d'arbustes alpins, d'herbes à fleurs et de fougères. Les pâturages alpins comprennent principalement des herbes mésophytiques avec très peu d'herbes.


Forêt à feuilles caduques

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Forêt à feuilles caduques, végétation composée principalement de feuillus qui perdent toutes leurs feuilles au cours d'une saison. La forêt de feuillus se trouve dans trois régions de latitude moyenne avec un climat tempéré caractérisé par une saison hivernale et des précipitations toute l'année : l'est de l'Amérique du Nord, l'ouest de l'Eurasie et le nord-est de l'Asie. La forêt de feuillus s'étend également dans des régions plus arides le long des berges des cours d'eau et autour des plans d'eau. Pour la forêt de feuillus des régions tropicales, voir forêt de mousson.

Les chênes, les hêtres, les bouleaux, les châtaigniers, les trembles, les ormes, les érables et les tilleuls (ou tilleuls) sont les arbres dominants dans les forêts de feuillus des latitudes moyennes. Ils varient en forme et en hauteur et forment des pousses denses qui laissent passer relativement peu de lumière à travers la canopée feuillue. Les arbustes se trouvent principalement près des clairières et des lisières des forêts, où plus de lumière est disponible, et les plantes herbacées à fleurs sont abondantes dans la forêt au printemps, avant que les arbres n'atteignent leur pleine feuille.

Les sols sur lesquels prospèrent les forêts de feuillus sont des podzols gris-brun et bruns. Ils sont légèrement acides et ont une couche d'humus granulaire connue sous le nom de mull, qui est un mélange poreux de matière organique et de sol minéral. L'humus de Mull abrite de nombreuses bactéries et animaux invertébrés tels que les vers de terre.

Les différences de température, d'humidité et d'altitude peuvent entraîner la formation d'associations végétales distinctes au sein du modèle de forêt décidue. La dominance des hêtres et des érables dans la partie nord de la forêt décidue de l'est de l'Amérique du Nord et celle des chênes et des caryers le long de l'extension sud de cette végétation en sont des exemples typiques.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par John P. Rafferty, rédacteur en chef.


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