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Couleur du manteau de fourrure des ours polaires

Couleur du manteau de fourrure des ours polaires


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Récemment, je jouais à un quiz et une question a été posée sur la couleur du manteau de fourrure d'un ours polaire. À ma grande surprise, la réponse était noire. Je pensais que c'était blanc jaunâtre ou crémeux. Pourquoi donc ?


Les manteaux de fourrure des ours polaires sont en fait des tubes transparents - pas de la fourrure blanche comme on le croit souvent. C'est leur peau c'est-à-dire noir, pour absorber le plus de chaleur du soleil (et les tubes transparents permettent à la majorité de la lumière de traverser la peau).

J'ai récemment regardé la série télévisée Frozen Planet de la BBC (avec David Attenborough), où j'ai entendu la réponse ci-dessus. Si vous ne l'avez pas déjà fait, je vous recommande de le regarder.


Ours polaire

L'ours polaire est une grande espèce d'ours prédateur originaire des régions arctiques. Il est également connu sous le nom d'ours blanc, d'ours des glaces ou d'ours de mer et passe le plus clair de son temps à voyager sur la banquise à la recherche de proies telles que les phoques.

La description

L'ours polaire est massif et a une construction trapue avec un pelage blanc ou crème frappant et un long cou et museau par rapport à la plupart des autres espèces d'ours. Il possède de grandes pattes qui l'aident à marcher efficacement dans son environnement enneigé. Ceux-ci sont également efficaces comme pagaies lorsque l'ours polaire est dans l'eau nageant entre des sections de glace de mer. Les ours polaires ont également de petites oreilles et une queue courte.

À près de 10 pieds de long et pesant environ 1 600 livres, l'ours polaire est probablement la plus grande espèce d'ours au monde, contestée uniquement par l'ours Kodiak, une sous-espèce du grizzli. Les mâles sont nettement plus gros que les femelles, qui ne pèsent normalement pas plus de 1 000 livres.

Distribution et habitat

Les ours polaires se trouvent dans les régions arctiques du monde. La plupart du temps, ils voyagent sur la banquise. Pendant les mois d'été, ils peuvent trouver leur chemin vers les habitats terrestres de la toundra subarctique. Comme ils chassent régulièrement des mammifères marins tels que le phoque annelé, les ours polaires préfèrent la glace de mer qui a tendance à se fracturer et à se fendre, ce qui leur permet un accès plus potentiel à leurs proies lorsqu'elles remontent vers l'air.

Régime alimentaire et prédateurs

Les ours polaires sont des prédateurs carnivores au sommet. Afin de rester au chaud dans leur environnement arctique et de survivre à leurs longues hibernations hivernales, les ours polaires doivent conserver une couche de graisse pouvant atteindre quatre pouces d'épaisseur. Ils dépendent principalement de diverses espèces de phoques pour leur subsistance. Ils attendent souvent près du trou d'air du phoque ou au bord d'une couche de glace, essayant de bondir sur le phoque sans méfiance alors qu'ils tentent de reprendre leur souffle.

En tant que prédateur au sommet, l'ours polaire lui-même n'a pratiquement aucun prédateur naturel. En raison de l'éloignement relatif de son habitat arctique, la plupart des ours polaires ont eu peu d'interactions avec les humains et n'ont donc pas appris à les éviter comme la plupart des autres espèces d'ours. En combinaison avec leur taille et leur puissance, cela fait de l'ours polaire un animal très dangereux pour les humains. Les ours polaires sont parfois chassés en petit nombre par les peuples inuits.

La reproduction

Les ours polaires se reproduisent au printemps. Après la copulation, les femelles retardent souvent l'implantation de l'ovule fécondé. En comptant ce délai, la période de gestation dure environ 6 à 9 mois, avec des portées de un à quatre oursons nés normalement dans la tanière l'hiver suivant. À la naissance, les oursons polaires pèsent environ deux livres et commenceront immédiatement à allaiter dans la tanière tandis qu'eux et la femelle resteront dans leur tanière tout l'hiver.

Au printemps suivant, la famille sortira de ses tanières. Les oursons sont particulièrement vulnérables à la prédation, en particulier par les mâles adultes de leur propre espèce. Ainsi, ils resteront très proches de leur maman tout au long de leur premier été, hibernant à nouveau avec elle l'hiver suivant. Les oursons ne sont pas sevrés avant l'âge de deux ans environ. Pendant ce temps, les femelles sont particulièrement agressives car elles sont farouchement défensives envers leurs petits. Les jeunes restent normalement avec leur mère pendant encore deux ans, devenant généralement indépendants lorsqu'ils atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de quatre ans.

Les femelles se reproduisent normalement tous les deux à quatre ans tout au long de leur vie, le succès de chaque portée jouant un rôle déterminant dans ce calendrier. Si ses petits ne survivent pas à leurs premières années, elle retombera enceinte. Cependant, pendant qu'elle continue d'allaiter et de s'occuper de ses jeunes oursons, elle retardera normalement la reproduction jusqu'à leur 3e ou 4e année pour éviter d'avoir de nouveaux oursons alors que sa portée précédente dépend toujours d'elle. Dans la nature, la plupart des individus ne vivent pas au-delà de 25 ans environ, tandis qu'en captivité, certains ours polaires ont vécu jusqu'à plus de 35 ans.

État de conservation

Bien que les ours polaires adultes soient peu menacés de prédation naturelle par d'autres animaux, de nombreux décès sont causés par les humains. Les Inuits chasseront les ours polaires pour se nourrir. D'autres sont tués en tant qu'ours à problèmes lorsqu'ils ont envahi les établissements humains et les villes, ce qui peut être évité en limitant les attractifs pour les ours tels que les ordures et autres déchets.

En plus de ces menaces directes de l'homme, les ours polaires ont longtemps été considérés comme une victime du changement climatique mondial. À mesure que les températures mondiales de l'eau de surface augmentent, la glace de mer diminue davantage. Cela restreint efficacement l'accès des ours polaires à des terrains de chasse importants, les obligeant à nager davantage, utilisant davantage d'importantes réserves d'énergie dans le processus.

En combinaison avec le taux de reproduction généralement lent de l'ours polaire, ces facteurs annoncent tous un avenir incertain pour l'espèce. En effet, leurs populations sont en déclin au niveau mondial et, actuellement, l'ours polaire est répertorié comme Vulnérable sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées.


Pourquoi les ours polaires sont-ils blancs ?

Le premier est la kératine. Lorsque vous pensez à la kératine, votre première pensée est probablement un shampooing spécialisé pour les humains. Eh bien, vous n'avez pas tort. La kératine est une protéine structurelle fibreuse présente dans les cornes, les sabots et même dans vos cheveux. De plus, les poils extérieurs d'un ours polaire - également appelés « poils de garde » - sont faits de kératine. Les molécules de protéines de kératine ont une couleur blanc cassé. Ce qui en fait l'une des raisons pour lesquelles la fourrure d'un ours polaire apparaît blanche.

2) OURS POLAIRES BRILLANTS BRILLANTS

C'est là que ça commence à devenir vraiment cool. Le poil de garde d'un ours polaire a des caractéristiques plutôt nouvelles. Premièrement, chaque cheveu est creux, comme une paille. Lorsque le soleil brille sur la fourrure d'un ours polaire, la lumière est piégée dans la section creuse de chaque poil. N'ayant nulle part où aller, la lumière piégée rebondit à l'intérieur des poils et l'énergie produite crée une réaction appelée luminescence.

3) PARTICULES DE DIFFUSION DE SEL ET DE LUMIÈRE

Si vous deviez regarder les poils de garde d'un ours polaire au microscope, vous verriez que les poils individuels sont grossiers - ils ont l'air rugueux et bosselés. Ces bosses sont appelées « particules diffusant la lumière » et elles permettent à la lumière de rebondir de plus en plus. De plus, le sel de mer est piégé à la fois dans et entre les poils, ce qui aide également ces particules à diffuser la lumière.

Ainsi, en fin de compte, les ours polaires apparaissent blancs à cause des molécules de protéines de kératine blanc cassé qui composent leur fourrure, de la luminescence causée par les particules lumineuses rebondissant dans leurs poils creux et de l'aide apportée par le sel marin et les particules diffusant la lumière sur leurs poils de garde. Il est intéressant de noter que les ours polaires sont en fait étroitement liés aux ours bruns trouvés dans le nord des États-Unis. Cependant, grâce aux traits évolutifs énumérés ci-dessus, les ours polaires ont réussi à prospérer dans la nature sauvage et désolée de l'Arctique.


Du brun au blanc – évolution de l'ours polaire

Les ours polaires tolèrent une alimentation très riche en graisses sans thromboses ni artères calcifiées. Les analyses des gènes de l'ours polaire peuvent, espérons-le, être utilisées pour élucider l'un de nos plus gros problèmes de santé. Photo : Rune Dietz

La majorité des échantillons proviennent des captures d'ours polaires du Groenland, entre autres emplacements Scoresbysund sur la photo d'où proviennent les meilleures séries temporelles de l'Arctique. Photo : Rune Dietz

L'ours polaire a évolué au fil du temps à partir de l'ours brun commun en changeant la couleur de sa fourrure en blanc, la couleur idéale pour se fondre dans son environnement couvert de glace. Avec de nouvelles données, une équipe de recherche internationale documente maintenant que la séparation de l'ours brun en une espèce indépendante s'est déroulée très rapidement.

« Nous avons comparé les gènes entre les ours bruns et blancs et nous avons été surpris. Tout d'abord, l'ours polaire en tant qu'espèce a moins de 480 000 ans. Il est donc nettement plus jeune qu'on ne le pensait auparavant », explique le professeur Rune Dietz du Centre de recherche arctique, Département des biosciences, Université d'Aarhus.

Les chercheurs pensent que l'ours brun a migré vers le nord pendant une période climatique plus chaude et lorsqu'une période froide s'est installée par la suite, un groupe d'ours bruns peut s'être isolé et donc obligé de s'adapter rapidement aux nouvelles conditions plus froides.

Le projet de recherche complet a impliqué des participants de Chine, des États-Unis, du Groenland et du Danemark. Les découvertes sensationnelles sont publiées le 8 mai dans la revue reconnue CELL dont la première page présente une photo de l'article.

Le «mauvais» cholestérol

Les chercheurs montrent également que l'ours polaire a développé la capacité de vivre dans l'Arctique pendant seulement quelques centaines de milliers d'années – et il s'agit d'une évolution très rapide.

Tout comme les changements dans les gènes ont conduit à des changements dans la couleur de la fourrure du brun au blanc, une sélection naturelle a conduit à des changements dans les gènes qui régulent le transport des graisses dans le sang et la dégradation des graisses dans le corps.

Lorsque les chercheurs comparent le jeu de gènes des ours polaires avec celui des humains, les changements dans le gène apoB sont évidents. C'est le gène qui, chez les mammifères, code pour la protéine la plus importante des LDL (lipoprotéines de basse densité), communément appelée « mauvais » cholestérol.

Il s'agit d'une adaptation très importante à la vie dans les régions de l'Extrême-Arctique où les ours polaires survivent principalement grâce à un régime alimentaire riche en graisse provenant de mammifères marins sur la banquise. Malgré le régime alimentaire presque exclusivement gras des ours polaires, il n'y a pas de dépôts graisseux dans leurs artères et ils évitent ainsi les maladies cardiovasculaires.

« Des changements ou des mutations dans ce gène particulier peuvent être décisifs pour le fait que l'ours polaire peut faire face à des quantités élevées de cholestérol, de graisse et de sucre en particulier dans le sang », explique le professeur et vétérinaire Christian Sonne au Centre de recherche arctique, Département de Biosciences, Université d'Aarhus.

Les chercheurs pensent qu'un nouveau programme d'étude peut révéler à quel point ces gènes sont réellement actifs chez les ours polaires et s'ils conduisent à la production de protéines et d'enzymes dans les cellules, contrecarrant le développement, entre autres, de maladies cardiovasculaires. De telles connaissances peuvent aider à révéler comment les humains peuvent être protégés contre les maladies mortelles qui affectent de plus en plus de personnes en raison d'un régime alimentaire riche en graisses.

Temps plus chaud

Le professeur Rune Dietz, de l'Université d'Aarhus et Erik Born, de l'Institut des ressources naturelles du Groenland à Nuuk, ont collecté des échantillons de tissus et de sang d'ours polaires pendant plus de 30 ans, ce qui a généré un trésor de données inestimable.

Les études génétiques du matériel complet peuvent être comparées aux données climatiques de la même période et ainsi révéler pendant quelles périodes les populations d'ours polaires ont été sous pression, entre autres facteurs, le climat et pendant quelles périodes les populations ont eu des conditions idéales.

"Cela nous permet de prédire comment l'ours polaire survivra au cours des prochains siècles où le changement climatique actuel apportera un temps plus chaud", explique Rune Dietz.

L'étude comprenait des échantillons de sang et de tissus de 79 ours polaires du Groenland et de 10 ours bruns de Suède, de Finlande, du parc national des Glaciers en Alaska et des îles de l'Amirauté, Baranof et Chichagof (ABC) au large des côtes de l'Alaska. Université d'Aarhus, Université de Copenhague, Institut des ressources naturelles du Groenland à Nuuk, Institut de génétique de Pékin, Chine et Université de Californie, Berkeley, États-Unis. L'auteur principal de l'article est la postdoctorante Eline Lorentzen, Center for GeoGenetics, Natural History Museum, University of Copenhagen, qui était en charge de la coordination complète des activités à l'origine de l'article.


De quelle couleur de peau les ours polaires ont-ils

  • La réponse est le noir, sous leur fourrure duveteuse les la texture de la peau de l'ours polaire est noire .
  • Les jeunes ours polaires ont la peau rose au cours de leurs 150 premiers jours de vie. Il commence à noircir en vieillissant
  • On peut à peine voir leur peau noire car elle est sous une fourrure épaisse, mais seulement dans le cas où l'ours polaire perd ses poils à cause d'une infection ou d'une maladie.
  • Ils sont complètement couverts de fourrure, mais la seule peau noire visible sur les coussinets et le nez.
  • Comparativement, les ours bruns adultes ainsi que leurs petits ont la peau rose.

Pourquoi les ours polaires ont-ils la peau noire mais la fourrure blanche

  • L'acquisition de cette peau de couleur noire spécifique parmi toutes les autres espèces d'ours est l'une des adaptation au rude climat neigeux.
  • La couleur noire est la meilleure car elle ne réfléchit aucune lumière mais absorbe toute l'énergie émise par la lumière.
  • La peau noire de l'ours polaire lui permet d'absorber le maximum de rayonnement solaire.
  • Leur fourrure claire et creuse permet également aux rayons du soleil d'atteindre la peau noire qui garde les ours polaires au chaud dans le climat froid.
  • Les ours polaires survivent même à des moments où la température peut descendre en dessous du point de congélation, c'est parce que leur peau noire a recueilli suffisamment d'énergie du soleil qui les garde au chaud.
  • La peau noire n'est pas suffisante pour faire face à un climat aussi rigoureux de la région arctique, ils ont une couche de graisse de 4 à 5 pouces d'épaisseur appelée graisse sous leur peau, qui les isole de l'environnement glacial.

Pourquoi les ours polaires semblent être blancs

On pourrait penser que si la peau des ours polaires est noire et que leur fourrure n'a pas de pigment, alors pourquoi ils ont l'air blanc, c'est pour les raisons suivantes :


La vraie couleur de la fourrure d'ours polaire expliquée


Lorsque la plupart des gens pensent aux ours polaires, ils imaginent généralement un ours blanc résidant dans la région arctique du monde. Malgré la croyance populaire, la fourrure de l'ours polaire n'est pas vraiment blanche.

Alors que la fourrure des ours polaires semble blanche la plupart du temps, leur couleur de fourrure peut changer en fonction de l'environnement qui les entoure. Parfois, la fourrure d'ours polaire semble grise, verte, orange ou même jaune, pour n'en nommer que quelques-uns.

La fourrure d'ours polaire est principalement transparente et creuse par nature. Ces propriétés permettent à la lumière environnante et à d'autres qualités d'influencer la couleur de la fourrure. Vous vous demandez ce que donne chacune de ces couleurs ? Voici un résumé :

&bull White: la lumière naturelle du soleil frappe la fourrure, et cette lumière est d'un blanc pur
&bull Gray : se produit les jours nuageux lorsque la lumière du soleil n'est pas abondante
&bull Green : cela arrive parfois avec les ours polaires gardés dans un zoo lorsque les algues tachent leur fourrure
&bull Orange : peut apparaître pendant les heures de coucher du soleil lorsque la lumière du soleil semble plus rouge que d'habitude
&bull Yellow : provient des taches d'huile du dernier repas de l'ours


Phases de couleur de l'ours noir

Les ours noirs ont plus de couleurs que tout autre mammifère nord-américain. Ils peuvent être noirs, bruns, cannelle, blonds, bleu-gris ou blancs.

À l'est des Grandes Plaines, presque tous sont noirs. Ce sont les premiers ours que les premiers colons ont vus, d'où le nom. La mélanine de la fourrure noire rend la fourrure résistante à l'abrasion dans le sous-étage broussailleux des forêts orientales. Dans les États boisés qui bordent les Grandes Plaines, 5 à 25 % sont des nuances de brun plutôt que de noir. Environ 5% sont bruns au Minnesota. Les individus blonds ou blancs sont rares au Minnesota, mais un jeune mâle blanc a été aperçu près d'Orr, dans le Minnesota, en 1997 et 1998.

Dans les États de l'ouest qui ont des prairies de montagne et des forêts ouvertes ressemblant à des parcs, plus de la moitié des ours noirs (Ursus americanus cinnamomum) sont bruns, cannelle ou blonds. La fourrure de couleur claire réduit le stress thermique en plein soleil et permet aux ours de se nourrir plus longtemps dans des habitats ouverts et riches en nourriture. La fourrure de couleur plus claire peut également les camoufler des prédateurs dans ces zones ouvertes. Les prédateurs de l'ère glaciaire avaient sans aucun doute l'habitude de tuer des ours noirs dans des zones ouvertes où les ours ne pouvaient pas s'échapper dans les arbres. Les grizzlis le font encore dans certaines régions aujourd'hui.

Certains ours noirs non noirs blanchissent au soleil. La nouvelle fourrure brun foncé peut blanchir jusqu'à devenir presque blonde au moment où elle tombe l'été suivant. Deux phases de couleur rares se trouvent sur la côte de la Colombie-Britannique et dans le sud-est de l'Alaska, où les populations sont isolées par des montagnes. L'ours Kermode, une sous-espèce d'ours noir (Ursus americanus kermodei), vit sur quelques îles le long de la côte de la Colombie-Britannique. La plupart d'entre eux sont noirs, mais dans certaines régions, jusqu'à 20 % sont d'un blanc crème et sont appelés Spirit Bears.

Plus au nord, une autre sous-espèce, l'ours des glaciers (Ursus americanus emmonsii), vit dans le sud-est de l'Alaska. Encore une fois, la plupart sont noirs, mais quelques-uns sont gris bleuâtre foncé avec des poils de garde à pointe argentée. Les glaciers de montagne qui ont isolé cette sous-espèce pendant la période glaciaire ont maintenant disparu ou ont considérablement diminué. La sous-espèce est maintenant seulement semi-isolée des populations environnantes. Au fur et à mesure que ces ours s'intègrent aux populations environnantes, les gènes noirs dominants rendront la phase de couleur bleu-gris encore plus rare.


De quelle couleur sont les ours polaires ?

Contrairement aux adultes, les oursons polaires ont une peau de couleur rose surtout au cours des 150 premiers jours. Leur peau devient noire avec l'âge. Au contraire, les grizzlis ont la peau rose non seulement chez les petits mais aussi chez les adultes. Cela dit, les ours blancs ont finalement évolué pour acquérir la peau noire chez les adultes, probablement un trait d'adaptation. N'oublions pas que les ours polaires d'aujourd'hui sont issus des grizzlis. Les scientifiques ne connaissent pas la raison principale de ce changement.

Dans les années 70, un groupe de scientifiques a mené une étude dans laquelle ils ont révélé que l'ours absorbe la lumière ultraviolette. Ils pensaient que la fourrure de l'ours servait de filament de fibre optique en ce sens qu'elle transmettait la lumière jusqu'à la peau. C'est une sorte d'avertissement thermique. Andrew E. Derocher écrit dans son livre, Ours polaires - Un guide complet sur leur biologie et leur comportement, "Les propriétés optiques des fibres d'un poil d'ours polaire semblent être inférieures à un millième de pour cent de la lumière parcourue à 2,5 cm (1 pouce)." On pense que la perte de lumière ultraviolette se produit dans une fraction de cette distance. Il s'avère que la théorie de la fourrure en fibre optique ne tient pas à la logique. Une autre raison est qu'il y a certaines régions de l'Arctique où le soleil ne se couche jamais, au moins 6 mois par an en été. De même, en hiver, l'obscurité dure près de six mois. Pendant ces jours, les ours polaires ne retiennent pas et ne devraient pas retenir la chaleur, ils la chassent.

Les ours polaires occupent une vaste étendue du cercle polaire arctique touchant de nombreux territoires, notamment la Russie, le Danemark, la Norvège, le Canada et les États-Unis, y compris l'Alaska. Ces pays ont des températures qui descendent en dessous du point de congélation. Mais les ours polaires sont en sécurité grâce à l'épaisse peau noire de l'ours qui recueille les rayons du soleil en gardant l'ours au chaud par temps froid.

La peau noire de l'ours polaire est visible.
Courtoisie d'image : Fonds mondial pour la nature

Couleur de peau d'ours polaire - De quelle couleur sont les ours polaires ?

Ce n'est pas seulement la peau noire qui garde l'ours au chaud, en fait, il y a une couche dense de graisse sous la peau qui mesure 4,5 pouces d'épaisseur. Cependant, ces graisses n'empêchent pas les pertes de chaleur chez les ours polaires lorsqu'ils nagent dans l'eau glacée. La perte de chaleur est empêchée par la fourrure de l'ours polaire. De plus, la peau épaisse et grasse et la fourrure ne permettent pas aux ours blancs de courir plus longtemps car s'ils le faisaient, ils deviendraient surchauffés.

La couche grasse de la peau fonctionne un peu comme un thermos dans lequel la chaleur est emprisonnée pour garder le thermos au chaud. Les ours polaires sont des nageurs remarquables et ils sont capables de nager pendant des jours voire des mois s'il le faut. S'ils devaient nager sans graisse, la température corporelle chuterait.

Cela montre que la peau joue un rôle important dans la définition de l'adaptation comportementale des ours polaires. Les oursons ne sont cependant pas protégés par la graisse, c'est pourquoi les mères ourses hésitent généralement à nager avec leurs oursons. Les ours polaires adultes engraissent en mangeant de la graisse de phoque.


Pourquoi les ours polaires sont-ils blancs toute l'année ?

  • La fourrure de l'ours polaire n'est pas du tout blanche. Il n'en ressemble qu'à un. C'est parce qu'il n'y a pas de pigment dans sa fourrure qui peut changer de couleur. Un pigment est un matériau qui change la couleur du matériau réfléchi.
  • Les fourrures de l'ours sont creuses et transparentes, ce qui leur permet de refléter la lumière du soleil sur la neige. Le reflet donne en effet naissance à une couleur blanche. C'est pourquoi les ours polaires restent blancs toute l'année.
  • Les ours polaires sont protégés par une peau de 10 cm d'épaisseur et une fourrure dense qui empêchent l'animal d'avoir froid. Cependant, l'ours surchauffe lorsqu'il court plus longtemps. C'est pourquoi les ours polaires ne courent généralement pas. De plus, les ours blancs ne peuvent pas survivre à des températures chaudes dépassant 10 o C (50 o F) à cause de leur fourrure épaisse.
  • La fourrure de l'ours polaire se compose de deux couches de sous-poil dense et de poils de garde externes. Les poils de garde paraissent blancs mais ils sont en fait transparents. Les deux couches servent de veste en cuir pour les ours polaires afin de les garder au chaud même à moins 30 degrés centigrades.

Laissant de côté le bout du nez, tout le corps de l'ours polaire est entièrement recouvert de fourrures, notamment le pied, les griffes et les pattes puissantes de l'ours. La densité des fourrures est la plus grande de toutes Ursides. Aucune autre espèce d'ours ne semble avoir un corps aussi poilu, pas même l'ours brun . C'est peut-être une adaptation pour survivre dans le froid extrême de l'Arctique. Le pied de l'ours polaire est également fourré car il offre un soutien supplémentaire pour marcher confortablement sur la surface glissante.

LIRE: [ Comment les ours polaires s'adaptent-ils à leur environnement ? ] Courtoisie d'image : Ellen Cuylaerts, Photographe sous-marin et animalier (Reproduit avec permission)

Pourquoi les ours polaires ont-ils la peau noire ?

  • Dans les années 70, des scientifiques ont étudié les adaptations de l'ours polaire quant à sa capacité à absorber la lumière ultraviolette (UV). Cela a été considéré comme la découverte remarquable car elle a forcé les biologistes à penser que les ours polaires pourraient éventuellement capturer de l'énergie lors de l'absorption de la lumière.
  • Des découvertes ultérieures suggèrent en outre que la capacité d'absorber la lumière aide l'ours à conserver une température corporelle stable dans l'environnement arctique rigoureux.
  • Les poils creux des ours polaires (en plus d'attacher les algues) servent également de fibres optiques en ce sens qu'ils fournissent un chemin pour canaliser la lumière UV vers la peau.
  • Cela explique aussi pourquoi les ours polaires ont la peau noire. La peau noire est capable d'absorber une telle énergie sans dommage.
  • Les scientifiques pensent que l'absorption d'énergie à haute fréquence est en effet une adaptation extraordinaire des ours blancs. Grâce à cette adaptation caractéristique qui a aidé les ours polaires à devenir le prédateur le plus meurtrier de l'Arctique, le Grand Ours du Nord.
  • Malheureusement, cette adaptation unique ne semble peut-être supporter aucune explication scientifique. À la fin des années 90, le scientifique Koon a découvert que les poils de l'ours polaire ne transmettent probablement pas la lumière aussi efficacement qu'ils n'absorbent la lumière UV.
  • Lorsque la lumière pénètre dans la fourrure et tente de descendre dans la tige, de l'énergie est perdue ou peut-être absorbée, empêchant une grande partie de l'énergie d'atteindre la peau.

LIRE: [ Pourquoi les ours polaires ont-ils la peau noire ? ] PHOTO PAR Ilnar Salakhiev-AP

De quelle couleur est la fourrure d'un ours polaire ? | Pourquoi les ours polaires ont-ils une fourrure transparente ?

  • Les ours polaires ont une peau étonnamment noire qui est visible lorsque l'ours perd ses poils, probablement à cause d'une maladie. Par une belle journée ensoleillée dans l'Arctique, la fourrure de l'ours polaire semble blanche et propre. Cela arrive parce que la fourrure manque de pigment.
  • Cela étant dit, s'il manque de pigment, le pelage doit changer de couleur. Il s'avère que oui ! La fourrure n'apparaît pas seulement blanche en fait, elle montre pas mal de couleurs. Lorsque le soleil se lève ou se couche, le pelage de l'ours polaire prend des teintes jaune-orange.
  • De même la fourrure joue également la couleur bleue car parfois la lumière du soleil en passant à travers les nuages ​​et les brouillards apporte une lumière bleue.
  • La fourrure de l'ours polaire est adaptée pour prendre des couleurs différentes de l'environnement principalement en raison de la nature de ses poils. Les poils de l'ours possèdent une moelle creuse (noyau) qui retient les impuretés.
  • Ils semblent montrer un pelage blanc pur peu de temps après la mue. Au printemps, lorsque la densité de proies est plus élevée dans les eaux arctiques, les mâles adultes prennent un pelage jaunâtre. Le pelage blanc cassé ou jaune est principalement dû aux impuretés ou à l'huile attachée à la proie (phoques).

La mue de l'ours polaire

Les ours polaires perdent leurs poils d'avril à mai, mais la mue se poursuit tout l'été. À l'automne, l'ours polaire se couvre de poils plus courts, mais au printemps, les poils poussent plus longtemps. Ils ont un sous-poil et une peau épais. Les fourrures ont des longueurs variées.

Pourquoi les ours polaires sont-ils blancs ? - Vidéo 

Les références

Kolenosky G.B. 1987. Ours polaire. pp. 475–485 dans Wild furbearer management and conservation in North America (M. Novak, J. A. Baker, M. E. Obbard et B. Malloch, éd.). Association des trappeurs de fourrure de l'Ontario, North Bay, Ontario, Canada.

Lockwood, Sophie (2006). Ours polaires. Chanhassen, MN : Le monde des enfants. ISBN 1-59296-501-6.


L'ascendance des ours polaires remonte à l'Irlande

Une équipe internationale de scientifiques a découvert que l'ancêtre femelle de tous les ours polaires vivants était un ours brun qui vivait à proximité de la Grande-Bretagne et de l'Irlande actuelles juste avant le pic de la dernière période glaciaire - il y a 20 000 à 50 000 ans. Beth Shapiro, professeure agrégée de biologie Shaffer à la Penn State University et l'un des chefs de file de l'équipe, a expliqué que les changements climatiques affectant la calotte glaciaire de l'Atlantique Nord ont probablement donné lieu à des chevauchements périodiques dans les habitats des ours. Ces chevauchements ont ensuite conduit à l'hybridation, ou métissage, un événement qui a entraîné l'introduction de l'ADN maternel des ours bruns dans les ours polaires.

La recherche, qui est dirigée par Shapiro et Daniel Bradley du Trinity College de Dublin, devrait aider à orienter les futurs efforts de conservation des ours polaires, qui sont répertoriés comme menacés en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition. Les résultats de l'étude seront publiés le 7 juillet 2011 dans la revue Biologie actuelle.

Les ours polaires et les ours bruns sont des espèces très différentes en termes de taille corporelle, de couleur de peau et de pelage, de type de fourrure, de structure dentaire et de nombreuses autres caractéristiques physiques. Sur le plan comportemental, ils sont également très distincts : les ours polaires sont des nageurs experts qui se sont adaptés à un mode de vie arctique hautement spécialisé, tandis que les ours bruns - une espèce qui comprend les grizzlis et les Kodiaks - sont des grimpeurs qui préfèrent les forêts de montagne, les régions sauvages et vallées fluviales d'Europe, d'Asie et d'Amérique du Nord. "Malgré ces différences, nous savons que les deux espèces se sont croisées de manière opportuniste et probablement à de nombreuses reprises au cours des 100 000 dernières années", a déclaré Shapiro. "Plus important encore, des recherches antérieures ont indiqué que l'ours brun a contribué au matériel génétique de la lignée mitochondriale de l'ours polaire - la partie maternelle du génome, ou l'ADN qui est transmis exclusivement de la mère à la progéniture. Mais, jusqu'à présent, ce n'était pas clair juste au moment où les ours polaires modernes ont acquis leur génome mitochondrial sous sa forme actuelle."

Bien que des chercheurs précédents aient suggéré que l'ancêtre féminin des ours polaires modernes vivait sur les îles ABC - les îles de l'Alaska de l'Amirauté, Baranof et Chichagof - il y a seulement 14 000 ans, l'équipe de Shapiro a trouvé des preuves d'un événement d'hybridation beaucoup plus précoce. À cause de cet événement, l'ADN mitochondrial de l'ours polaire moderne a probablement subi une fixation - une réduction drastique de la variation génétique et une transition vers un état dans lequel l'ensemble du pool génétique ne comprend qu'une seule forme d'un gène particulier. Après avoir effectué des analyses génétiques de 242 lignées mitochondriales d'ours bruns et d'ours polaires échantillonnées au cours des 120 000 dernières années et sur plusieurs zones géographiques, l'équipe de Shapiro a découvert que la fixation du génome mitochondrial s'est probablement produite pendant ou juste avant le pic de la dernière période glaciaire. , peut-être il y a 50 000 ans, près de l'Irlande actuelle. Shapiro a noté que la population spécifique d'ours bruns qui partageait son ADN maternel avec les ours polaires était éteinte depuis environ 9 000 ans. Cependant, ses données offrent des preuves génétiques claires que les deux espèces étaient en contact bien avant la disparition de l'ours brun des îles britanniques.

Shapiro a expliqué que, bien que les ours polaires et les ours bruns aient connu de longues périodes de stabilité géographique, des épisodes de réchauffement et de refroidissement au cours des 500 000 dernières années ou plus ont probablement conduit à des conditions environnementales favorables à l'hybridation entre les deux espèces d'ours. "Les ours polaires et bruns sont probablement entrés en contact par intermittence, en particulier dans les régions côtières où les effets du changement climatique ont peut-être été plus prononcés", a déclaré Shapiro. "Chaque fois qu'ils entrent en contact, il semble y avoir peu d'obstacles à leur accouplement."

De tels changements climatiques, a déclaré Shapiro, comprenaient de vastes fluctuations dans la quantité et la répartition des habitats dans la région de l'Atlantique Nord. Ces fluctuations auraient causé un chevauchement temporaire des aires de répartition géographique des ours polaires et des ours bruns. Par exemple, pendant une période de réchauffement, les températures élevées de l'air, la fonte des glaces et l'élévation du niveau de la mer ont probablement forcé les ours polaires à passer plus de temps à terre à la recherche de nourriture, et donc à se rapprocher de leurs voisins ours bruns. De même, au cours d'une période glaciaire de refroidissement, les ours bruns vivant plus loin de la côte peuvent avoir été contraints à l'habitat normalement occupé par les ours polaires. La calotte glaciaire anglo-irlandaise a atteint son étendue maximale il y a environ 20 000 ans, avec d'importants glaciers de marée sur le plateau occidental et le long du bassin de la mer d'Irlande jusqu'à la mer Celtique. Au cours de cette période, certaines parties de l'Irlande étaient probablement inhabitables à cause de la glaciation, poussant les ours bruns vers les plateaux de glace et les terres exposées par le bas niveau de la mer. "En fin de compte, les deux espèces se sont heurtées l'une à l'autre pendant de longues périodes à différentes occasions, partageant à la fois des habitats et des gènes", a déclaré Shapiro.

Les données climatologiques suggèrent que la planète connaît maintenant une autre période de réchauffement - connue sous le nom d'Holocène ou d'Interglaciaire actuel - qui est encore plus chaude que la période qui a marqué le début de la dernière période glaciaire. "Il est intéressant de noter qu'aujourd'hui, nous assistons à un changement similaire dans le climat arctique, avec la fonte des glaces glaciaires, moins de jours de glace de mer, des périodes d'eau libre plus longues en été et une élévation du niveau de la mer", a déclaré Shapiro. "Et encore une fois, ce changement offre aux ours polaires et bruns la possibilité de partager des habitats et de s'hybrider. En fait, plusieurs ours hybrides adultes ont été signalés au cours des cinq dernières années." Pour cette raison, a déclaré Shapiro, les scientifiques devraient reconsidérer les efforts de conservation axés non seulement sur les ours polaires, mais aussi sur les hybrides, car les hybrides peuvent jouer un rôle sous-estimé dans la survie de certaines espèces. She added that a thorough understanding of the polar bear's deep genetic history and its response to previous environmental changes could help to inform conservation strategies for the dwindling population of polar bears today.

Shapiro hopes to design future studies of the polar bear's DNA by concentrating on other parts of the animal's genome. "Until now we have focused our efforts on the polar bear's mitochondrial DNA, which traces only the mother's side of the family tree," Shapiro said. "But there is much to be learned from the nuclear genome -- the genetic material contained within the nucleus of the cell, which has been passed to offspring from both mothers and fathers." Shapiro said that a more complete investigation of this part of the genetic story could answer deeper questions about how interactions with other species and environmental changes affected the polar bear in the distant past, how frequently hybridizations between species actually happened, and how these hybridizations affected the genetic diversity of the polar bear generally.

In addition to Shapiro and Bradley, other researchers who contributed to the study include Tara L. Fulton at Penn State and scientists at universities and institutions in California, Ireland, the United Kingdom, Belgium, Spain, Denmark, Russia, and Sweden. The sequencing of ancient Irish and British bears was carried out by Ceiridwen Edwards at Trinity College Dublin, where the unprecedented similarity with polar bears was first noted.


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