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Pourquoi les îles Galápagos sont-elles si spéciales ?

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Pourquoi Darwin a-t-il formulé sa théorie de l'évolution juste après sa visite aux îles Galápagos ? Pourquoi étaient-ils si spéciaux d'un point de vue évolutif ?


Charles Darwin a formulé sa théorie après avoir parcouru le monde à bord du Beagle, voici l'itinéraire. Il a trouvé les îles Galapagos particulièrement inspirantes,

« L'histoire naturelle de cet archipel est très remarquable : il semble être un petit monde en lui-même.

Ceci est un compte rendu plus détaillé de sa relation avec les îles Galapagos, et il y a aussi un livre intitulé "Voyage of The Beagle" (je pense qu'il est disponible en téléchargement gratuit) qui est essentiellement son journal.

Une grande partie de la raison pour laquelle il est si célèbre est à cause des "Darwin's Finches", qui sont 12 espèces de pinsons sur l'île qui ont toutes évolué vers des niches spécifiques. C'est l'un des exemples classiques d'évolution. Darwin a noté les différences entre les oiseaux, pensant qu'ils appartenaient à des familles différentes, mais il a été découvert plus tard qu'ils étaient tous des pinsons et que les différences avaient évolué en raison de facteurs tels que la nourriture qu'ils mangent (les granivores avaient des becs plus gros, etc.).

Les îles Galapagos offrent des opportunités d'étudier l'évolution et l'adaptation car les îles sont éloignées du continent, ont des différences entre les îles et la migration entre les îles est difficile. Des études comme celle-ci (que je lisais au moment où la question était posée en écrivant un manuscrit) sont un exemple de la fraîcheur d'un endroit !


Les îles Galápagos sont l'une des rares îles à posséder une faune et une flore uniques. Cela ne peut se produire que lorsque la distance par rapport aux autres terres est suffisamment grande et lorsque l'île existe suffisamment longtemps pour que la flore et la faune puissent se développer (les îles volcaniques sont stériles pendant longtemps).

Maintenant, les Galápagos sont encore plus uniques car elles sont composées de plusieurs îles suffisamment éloignées pour que certains animaux ne puissent pas traverser la distance comme les petits oiseaux. Cela conduit à une faune et une flore uniques qui diffèrent également entre les îles, vous pouvez donc voir les différences simplement en visitant l'île suivante. Cela en faisait pratiquement un musée de l'évolution.


Pourquoi les îles Galápagos sont-elles si spéciales ? - La biologie

Pourquoi Darwin le considérait comme spécial : les îles Galapagos

Charles Darwin est connu pour être le père de l'évolution des espèces. Et de nos jours, nous sommes familiers avec la bataille entre les créationnistes contre les évolutionnistes. Ainsi, sa théorie sur l'évolution est devenue plus qu'une simple théorie, mais pour certaines personnes, c'est une sorte de culte.

Vous ne savez pas où tout a commencé ? Il a commencé à partir d'un archipel d'îles volcaniques situé dans l'océan Pacifique, nommé les îles Galapagos. Dans ces îles, Darwin a mené son étude sur l'évolution lors de son deuxième voyage avec le HMS Beagle.

L'archipel appartient maintenant à l'Équateur et est traité comme un parc national et une réserve marine par le pays. Alors, qu'y a-t-il de si spécial dans cet archipel et comment Darwin a-t-il pu se faire une idée de l'évolution de cet endroit ?


Importance des îles Galapagos sur l'évolution des espèces

Les îles Galapagos situées sur l'équateur à environ 900 km à l'ouest de l'Équateur en Amérique du Sud ont été formées par l'action volcanique et ont d'abord été dépourvues de vie, mais ont ensuite été colonisées par des espèces animales et végétales du continent. Ces espèces végétales et animales ont ensuite évolué le long de leur parcours avec des similitudes fondamentales avec les formes continentales mais en diffèrent dans le détail.

Les îles Galapagos seraient considérées aujourd'hui comme un paradis pour les biologistes car elles démontrent l'effet que l'isolement peut avoir sur l'évolution ultérieure et la diversité des espèces. La visite de Charles Darwin aux îles en 1835 a profondément façonné ses idées sur l'évolution au cours de son voyage de cinq ans sur le beagle. La faune des Galápagos est si unique et vue sur fond de roche volcanique et de lave tordue, cela donne l'impression qu'une visite de ces îles est un passé dans le temps... bien dans une ère géologique il y a des millions d'années.

Lorsque Darwin a visité les îles en 1835, les habitants les plus importants étaient alors les lézards iguanes géants. Ces lézards mesuraient environ 1,25 mètre de long et apparaissaient sous deux formes d'habitat distinctes (l'une terrestre et l'autre marine). La forme marine est le seul lézard aquatique connu avec des adaptations telles que des pattes palmées et une queue aplatie latéralement qu'il utilise pour se propulser comme un triton. Les espèces terrestres étaient très abondantes lorsque Darwin a visité les îles Galapagos et les scientifiques et les géologues pensent généralement que les formes marines de l'espèce ont évolué à partir des espèces terrestres en raison de la surpopulation et de la compétition pour la nourriture, le partenaire et l'espace. Les espèces marines et terrestres sont herbivores dans leurs habitudes alimentaires, les formes terrestres se nourrissant de feuilles tandis que la forme marine se nourrit d'algues.

La tortue terrestre géante habite également à l'intérieur des terres où la végétation est plus luxuriante et abondante. Ces reptiles extraordinaires, uniques aux Galapagos, atteignent une hauteur allant jusqu'à 1 mètre et un poids allant jusqu'à 225 kg. sur les îles Galapagos, où il n'y a pratiquement pas de mammifères, ces reptiles encombrants et lents se sont épanouis par contre sur le continent où ils auraient longtemps été évincés par les mammifères plus agiles. Cependant, l'homme a modifié cette espèce naturelle et on estime qu'au cours des deux derniers siècles, plus de 10 millions de ces magnifiques créatures ont été exterminées, entraînant leur extinction. Cette tendance au gigantisme est également observée chez les plantes des Galapagos, où en l'absence de palmiers et de conifères (prévalent sur le continent), le figuier de Barbarie à croissance basse a pris les proportions d'un arbre.


Les îles Galapagos

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les îles Galapagos, Espagnol Îles Galápagos, officiellement Archipiélago de Colón (« l'archipel de Colomb »), groupe d'îles de l'océan Pacifique oriental, administrativement une province de l'Équateur. Les Galapagos se composent de 13 îles principales (d'une superficie de 5,4 à 1 771 milles carrés [14 à 4 588 km carrés]), de 6 îles plus petites et de dizaines d'îlots et de rochers situés au travers de l'équateur à 600 milles (1 000 km) à l'ouest du continent de l'Equateur. Leur superficie totale de 3 093 milles carrés (8 010 km carrés) est dispersée sur 23 000 milles carrés (59 500 km carrés) d'océan. Le gouvernement de l'Équateur a désigné une partie des Galapagos comme sanctuaire de la faune en 1935 et, en 1959, le sanctuaire est devenu le parc national des Galapagos. En 1978, les îles ont été désignées site du patrimoine mondial de l'UNESCO et en 1986, la réserve de ressources marines des Galapagos a été créée pour protéger les eaux environnantes. La station de recherche Charles Darwin sur l'île de Santa Cruz (Infatigable) encourage les études scientifiques et protège la végétation indigène et la vie animale des Galapagos.

Les îles Galapagos sont formées d'amas de lave et parsemées de volcans boucliers, dont beaucoup sont périodiquement actifs. La robustesse frappante du paysage aride est accentuée par les hautes montagnes volcaniques, les cratères et les falaises. La plus grande des îles, Isabela (Albemarle), mesure environ 132 km de long et constitue plus de la moitié de la superficie totale de l'archipel. Les îles Galapagos. La deuxième plus grande île est Santa Cruz.

Les îles Galapagos ont été découvertes en 1535 par l'évêque de Panama, Tomás de Berlanga, dont le navire avait dévié de sa route alors qu'il faisait route vers le Pérou. Il les nomma Las Encantadas (« L'Enchanté »), et dans ses écrits il s'émerveilla devant les milliers de grands galápagos (tortues) trouvés là-bas. De nombreux voyageurs espagnols se sont arrêtés dans les îles à partir du XVIe siècle, et les Galapagos ont également été utilisées par les pirates et les chasseurs de baleines et de phoques. La zone n'avait pas été revendiquée pendant près de 300 ans avant le début de la colonisation sur ce qui est aujourd'hui l'île de Santa María en 1832, lorsque l'Équateur a pris officiellement possession de l'archipel. Les îles sont devenues internationalement célèbres à la suite de leur visite en 1835 par le naturaliste anglais Charles Darwin. Leur faune inhabituelle a contribué aux théories révolutionnaires sur la sélection naturelle présentées dans son À propos de l'origine des espèces (1859).

Le climat des îles Galapagos se caractérise par de faibles précipitations, une faible humidité et des températures de l'air et de l'eau relativement basses. Les îles abritent des milliers d'espèces végétales et animales, dont la grande majorité sont endémiques. Les basses terres arides de l'archipel sont couvertes d'une forêt de cactus ouverte. Une zone de transition à des altitudes plus élevées est couverte d'une forêt dans laquelle dominent les pisonias (une plante de quatre heures) et les goyaviers, et la région de forêt humide au-dessus de la zone de transition est dominée par un Scalesia forêt aux sous-bois denses. La zone des hautes terres sans arbres est couverte de fougères et d'herbes.

L'archipel est réputé pour sa faune insolite. On pense que ses tortues géantes ont l'une des durées de vie les plus longues (jusqu'à 150 ans) de toutes les créatures sur Terre. Les affinités étroites des animaux des Galapagos avec la faune d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale indiquent que la plupart des espèces des îles y sont originaires. En raison des adaptations évolutives ultérieures, une gamme étonnante de sous-espèces se trouve aujourd'hui sur les îles. Les pinsons des Galapagos, par exemple, ont développé une multitude de types adaptatifs à partir d'un type ancestral commun, leurs sous-espèces diffèrent maintenant principalement par la forme et la taille du bec. Les iguanes marins nageurs, qui se nourrissent d'algues et recouvrent par centaines les rochers côtiers, sont uniques et endémiques. Une autre espèce d'intérêt est le cormoran incapable de voler. De plus, les manchots et les otaries à fourrure vivent sur les îles aux côtés d'animaux tropicaux. Une étude géologique publiée en 1992 a suggéré que les monts sous-marins près des Galapagos avaient formé des îles il y a entre 5 000 000 et 9 000 000 d'années. Les îles Galapagos existantes se sont formées il y a entre 700 000 et 5 000 000 d'années, ce qui les rend géologiquement jeunes.

Les habitants humains des îles, principalement des Équatoriens, vivent dans des colonies sur les îles de San Cristóbal, Santa María, Isabela et Santa Cruz. Baltra possède une base militaire équatorienne. Certaines des îles ne sont pratiquement pas touchées par les humains, mais beaucoup ont été modifiées par l'introduction de plantes non indigènes, la croissance de la population humaine locale et le trafic touristique. Le tourisme, la pêche et l'agriculture sont les principales activités économiques. Pop. (2001) 18 640 (2010) 25 124.


Qu'est-ce qui rend les îles si uniques?

Les îles Galapagos sont réputées pour leur large éventail d'espèces endémiques, espèces que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Lorsqu'une espèce n'existe qu'à un seul endroit (comme la tortue géante des Galapagos), elle est connue comme étant endémique. L'endémisme aux Galapagos est élevé en raison de l'isolement géographique des îles par rapport aux autres endroits.

La protection des espèces endémiques et clés est essentielle pour assurer la durabilité des îles et garantir que les îles restent riches en biodiversité. Une espèce clé est une espèce qui a un impact important sur l'ensemble de l'écosystème. Si quelque chose devait augmenter ou diminuer le nombre d'espèces clés dans une zone, cela aurait un effet direct sur de nombreuses autres espèces au sein du même écosystème. Vous pouvez en apprendre davantage sur la relation entre les espèces dans un écosystème dans le chapitre Écologie et habitats.


Qu'est-ce qui rend la faune des Galapagos si remarquable ?

Comparé à l'immensité du bassin amazonien, les Galapagos sont un tout petit archipel perdu loin dans l'océan. Pour donner une illustration, l'Amazonie abrite plus de trois cents espèces de reptiles : les Galapagos ne comptent que des iguanes, des tortues, des lézards de lave, des geckos et des serpents. Le total est inférieur à dix si vous ne comptez pas toutes les différentes sous-espèces et moins de 25 même si vous utilisez le compte le plus généreux. Peuvent-ils vraiment être comparés ?

La valeur naturelle des îles Galapagos ne réside pas dans la diversité : en fait, c'est tout le contraire. Les Galapagos sont une terre dure et reculée, et les espèces qui y sont arrivées n'ont pas survécu en se diversifiant, mais plutôt en évoluant des traits spécifiques pour s'adapter à une certaine niche de l'environnement.

Bien que la sélection naturelle ait lieu partout dans le monde, elle n'est nulle part plus évidente que dans les îles Galapagos. C'est ce statut de "Laboratoire d'évolution" et son inspiration historique du naturaliste Charles Darwin qui rendent les Galapagos spéciales. Les îles Galapagos sont également extrêmement vierges : aucun autre endroit sur terre n'est aussi exempt d'espèces introduites et envahissantes.

Les Galapagos sont également extraordinaires en raison de l'expérience unique que l'on a en les visitant. Parce qu'elle a été si isolée pendant si longtemps, la faune des Galapagos n'a jamais développé une peur des humains. En Amazonie, il est presque impossible de voir de gros animaux comme un jaguar, alors qu'aux Galapagos, vous devez surveiller vos pas ou vous pouvez marcher par inadvertance sur la faune indigène !


Galapagos sapiens – Pourquoi les îles Galapagos sont-elles spéciales ?

Les Galapagos sont un archipel d'îles volcaniques et des îlots qui s'élèvent de l'océan Pacifique à 1 000 kilomètres (600 miles) à l'ouest de l'Équateur. Sur un globe de bureau, elles ressemblent à un ensemble de taches de rousseur sur la joue de l'océan, incongrues et totalement inattendues. Ils ont émergé de l'océan hier en temps géologique, créés par une fissure dans la croûte terrestre entre deux plaques tectoniques, connue de la science comme un point chaud volcanique. Un point très chaud.

Les Galapagos sont spéciales car elles n'ont jamais été connectées au continent.

Iguanes marins à Tortuga Bay.

Le Flora et la faune qui ont atteint les rives des îles – avant l'intervention de l'Homme en tout cas – devait d'abord survivre aux centaines de kilomètres de l'océan. Les mammifères ont presque entièrement échoué à terminer le voyage. Pendant des millions d'années, seul un petit rat l'a fait. Les rois de La faune des Galapagos sont des reptiles. Comment sont-ils arrivés là ? Ils ont été emportés des berges des fleuves du continent par des crues éclair, ont flotté sur des radeaux de végétation sautés par des courants océaniques fantaisistes pendant des semaines, et ont finalement débarqué, fortuitement imprégnés.

Pendant des millions d'années, ces reptiles et de nombreux oiseaux marins qui se sont également posés sur ces îles volcaniques se sont adaptés à leur environnement. Selon les mots de Charles Darwin – en fait, le sous-titre de la première édition de À propos de l'origine des espèces leur survie a suivi le principe de – la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie.

Ainsi, une tortue terrestre qui a commencé un peu plus grosse que votre pied a grandi jusqu'à la longueur de l'enfant de six ans, un cormoran est devenu incapable de voler car il a gagné un avantage en pêchant sous l'eau plutôt qu'en volant une espèce de pinson est arrivée et s'est adaptée à son environnement pour à tel point qu'il existe aujourd'hui 13 espèces et une mutation d'un iguane terrestre dont la progéniture était de bons nageurs ont prospéré et se sont reproduits, créant l'iguane marin, unique aux îles. Flore aussi, mutée et adaptée. L'arbre scalesia, par exemple, qui atteint une hauteur d'une bonne dizaine de mètres (30 pieds) dans les hautes terres de certaines îles, appartient à la même famille que la petite marguerite.

Les Galapagos sont spéciales parce que nous, dans notre sagesse, avons décidé de les protéger en tant que tels. Puissions-nous continuer à être si sapiens pendant longtemps.


Les îles Galapagos

Introduction

Les îles Galápagos sont célèbres grâce au scientifique Charles Darwin. Après avoir étudié les plantes et les animaux des îles dans les années 1800, Darwin a développé sa théorie de l'évolution. La théorie, qui explique comment les êtres vivants changent au fil du temps, a changé à jamais la science de la biologie. Darwin n'était pas la première personne à voir les îles Galápagos, mais elles n'étaient pas une destination courante avant sa visite. Ils sont si éloignés des autres pays qu'ils sont parfois appelés "le bout du monde".

Géographie

Les Galápagos se composent de 13 îles principales, de 6 îles plus petites et de nombreuses très petites îles appelées îlots. Ils se trouvent le long de l'équateur dans l'océan Pacifique oriental, à 600 milles (1 000 kilomètres) à l'ouest de l'Équateur. Les îles s'étendent sur 23 000 milles carrés (59 500 kilomètres carrés).

Les Galápagos ont été formées par des volcans. Certains volcans sont encore actifs. Le paysage comprend de nombreuses montagnes, cratères et falaises. Les îles reçoivent peu de précipitations et les températures sont assez basses.

Plantes et animaux

Parce que les Galápagos sont si isolés, les plantes et les animaux qui s'y trouvent sont très inhabituels. Les forêts de cactus poussent dans les basses terres sèches, tandis que les hautes terres sont couvertes d'une végétation épaisse et humide, comme des fougères et des mousses. Les tortues géantes étaient autrefois si abondantes que les explorateurs espagnols ont nommé les îles pour elles. Le mot espagnol galapago signifie "tortue". Les tortues des Galápagos vivent jusqu'à 150 ans, ce qui serait plus long que tout autre animal sur Terre. Les îles abritent également de rares iguanes marins, qui se nourrissent d'algues.

Personnes et économie

Les îles Galápagos appartiennent à l'Équateur et la plupart des gens qui y vivent sont des Équatoriens. Ils vivent sur les grandes îles. La plupart des îles n'ont pas d'habitants. L'île de Baltra possède une base militaire. Le tourisme, la pêche et l'agriculture sont les principaux secteurs de l'économie. Population (recensement 2010), 25 124.


Darwin avait raison : les îles ont plus d'espèces

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Par Carrie Arnold, ScienceMAINTENANT

Les îles semblent avoir tout pour plaire : un grand ensoleillement, des plages de sable blanc et des espèces que vous ne pouvez trouver nulle part ailleurs sur Terre. Depuis que Charles Darwin s'est rendu pour la première fois aux îles Galapagos et que le naturaliste britannique Alfred Russel Wallace s'est rendu dans l'archipel malais au milieu du XIXe siècle, les écologistes pensent que les îles ont quelque chose de spécial. Une nouvelle étude fournit certaines des premières preuves empiriques que la biodiversité insulaire est vraiment différente de celle du continent. Les résultats ont des implications non seulement sur la façon dont l'évolution et la sélection naturelle opèrent dans ces zones insulaires, mais aussi sur la façon dont les efforts de conservation peuvent mieux les protéger.

Darwin et Wallace ont noté de nombreux exemples de l'unicité des îles. Par exemple, lorsque Darwin a analysé des spécimens d'oiseaux des Galapagos après son retour en Angleterre, il a remarqué que de nombreuses îles voisines abritaient leur propre espèce de pinson. Malgré cette reconnaissance, la soi-disant théorie de la biogéographie insulaire n'a pris son essor que dans les années 1960. À l'époque, les écologistes Robert MacArthur et E.O. Wilson a commencé à étudier la diversité des espèces sur les îles dans le but de prédire combien de types d'organismes une île récemment formée pourrait supporter. Ils ont prédit que les îles les plus proches du continent seraient les moins uniques et que les îles avec la biodiversité la plus élevée auraient été séparées du continent pendant la plus longue période de temps. L'idée que les îles étaient écologiquement et évolutivement différentes du continent en raison de leur isolement était pour la plupart incontestée jusqu'en 2005, lorsqu'un groupe d'écologistes internationaux a publié une étude en La nature indiquant que le nombre d'espèces uniques dans les zones continentales telles que le bassin amazonien et les forêts tropicales d'Afrique centrale rivalise avec celui de nombreuses îles.

Dans la nouvelle étude, Adam Algar, écologiste à l'Université de Nottingham au Royaume-Uni, et ses collègues ont décidé de mesurer exactement à quel point les îles étaient uniques en analysant leur taux de renouvellement des espèces - une valeur qui compare le nombre d'espèces présentes dans deux Emplacements. La mesure de la biodiversité par la richesse des espèces tient simplement compte du nombre d'espèces dans une zone particulière, tandis que le renouvellement des espèces permet aux scientifiques de comparer le nombre et l'identité des espèces entre deux endroits, dit Algar.

Algar et ses collègues ont mesuré le renouvellement des espèces en utilisant Anolis les lézards et les grenouilles Terrarana, deux groupes d'animaux du Nouveau Monde qui ont subi un changement évolutif rapide et se sont divisés en une variété de nouvelles espèces chaque fois qu'ils ont déménagé dans un nouvel environnement. Les chercheurs ont dénombré les espèces de Anolis lézards et grenouilles Terrarana sur différentes îles des Caraïbes en utilisant des listes d'espèces publiées. Pour obtenir une mesure représentative de Anolis et le renouvellement des espèces de Terrarana dans les régions tropicales d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, l'équipe a créé des échantillons de la taille d'une île sans chevauchement. Les chercheurs ont orienté et superposé au hasard ces formes d'îles sur des cartes du continent tropical d'Amérique centrale et du Sud et ont identifié les espèces vivant dans chaque zone en utilisant les mêmes sources que pour les îles. Ils ont calculé le renouvellement des espèces en calculant le nombre d'espèces de lézards *Anolis * et de grenouilles Terrarana uniques à des paires de zones différentes, puis en tenant compte de variables telles que la distance entre les deux zones et les différences environnementales, telles que l'altitude et les précipitations.

Le renouvellement des espèces entre un échantillon continental et une île était en moyenne beaucoup plus élevé qu'entre deux zones continentales ou deux îles, rapporte l'équipe en ligne aujourd'hui dans le Actes de la Royal Society B. Un niveau plus élevé de renouvellement des espèces sur les îles indique que les îles avaient plus d'espèces uniques que les zones de taille similaire du continent. Anolis les lézards et les grenouilles Terrarana étaient plus susceptibles de former de nouvelles espèces sur les îles car ils étaient isolés par l'eau salée et ne pouvaient pas retourner sur le continent pour se reproduire avec d'autres membres de leur espèce, conclut l'équipe. Cela signifiait que les espèces sur deux îles étaient plus susceptibles d'être différentes l'une de l'autre que ne l'étaient les espèces dans deux échantillons continentaux.


Hôtels

Les hébergements aux Galapagos sont les plus divers à Puerto Ayora, sur l'île de Santa Cruz, c'est pourquoi bon nombre de nos hôtels préférés sont situés dans cette ville portuaire. Offrez-vous un complexe de luxe dans l'une des destinations les plus uniques au monde ou restez en ville pour un accès pratique aux restaurants, boutiques et attractions locales accessibles à pied. Bien sûr, si vous préférez, votre conseiller en voyages personnalisera vos vacances terrestres aux Galapagos avec des nuitées sur l'île de San Cristobal, l'île d'Isabela ou l'île de Floreana.


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